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EL SÍNDROME DE PICA EN PERROS

Es muy probable que, como adoptante, hayas notado que tu perro tiene comportamientos extraños con respecto a lo que consume, debido a que pueden ser cosas no comestibles. A esto se llama síndrome de pica en perros.

Los adoptantes se preocupan mucho cuando sus mascotas comen algo que no deben, pero antes de preocuparse, es importante conocer la causa.

Según el caso, puede ser un comportamiento normal, o algo patológico. 

Si observas que tu perro lame, mastica, come de la basura, heces, paredes o cualquier otra cosa extraña, se trata del Síndrome de Pica.

No obstante, el primer paso es comprender las causas y así podrás tomar acción a un problema que no solo afecta a los perros, también a los humanos y otros animales. 

¿QUÉ ES LA PICA EN PERROS?

La pica es un trastorno en la conducta alimenticia. Si un perro tiene pica, va a sentir la necesidad de comer o lamer cosas u objetos que no le aportan ningún valor nutritivo. 

Los perros con pica no pueden evitar querer comer papel, hielo, o incluso pegamento o tierra.

El síndrome de pica se caracteriza por la ingesta de cualquier cosa que no sea alimento.

El perro va a querer comer lo que sea que se le ponga en frente que no sea comestible, pero podría poner en riesgo su salud. 

Sin embargo, es importante reconocer bien si se trata de pica, o es simplemente que el perro quiere morder todo a su paso. 

Cuando se trata de pica, el perro va a manifestar el mismo comportamiento con el mismo elemento, varias veces. Por ejemplo, comerá siempre papel. 

La pica es considerada un tipo de fagia y dependiendo de la sustancia o elemento que el perro coma, la fagia recibe un nombre.

Fagia es un término de comportamiento, el cual se emplea para identificar conductas de alimentación. 

Las fagias más comunes, son:

Los perros con pica también llamada malasia síndrome del perro aspirador, pueden ingerir cualquier tipo de objeto, o lo que sea que esté a su alcance:

  • Pañuelos.
  • Colillas de cigarro.
  • Tela.
  • Piedras.
  • Trozos de algún juguete, zapato (suelas), o ropa.
  • Heces.
  • Basura.
  • Pelos.
  • Monedas.
  • Productos de limpieza.
  • Pastillas.
  • Otros objetos personales.

¿POR QUÉ OCURRE?

La pica puede derivarse de algún desorden fisiológico o neuropsicológico.

Algunos estudios relacionan al síndrome de pica con una deficiencia de hierro y zinc.

No obstante, es importante entender que no sólo se debe relacionar con deficiencias nutricionales, debido a que hay otras posibles causas. 

El síndrome de pica es un comportamiento fisiológico en madres que acaban de tener a sus cachorros, o en los perros cachorros.

Cuando no es así, se debe a otras causas, como el síndrome de Cushing, problemas gastrointestinales, tumores en el estómago, entre otros. 

  • Causas neuropsicológicas:

Esta causa es derivada del estrés.

Si el perro no es capaz de gestionar sus necesidades, puede optar por comportamientos impropios.

El estrés, ocasionado por muchas causas, no sólo genera pica, también comportamientos destructivos en general y autodestructivos. 

  • Causas fisiológicas: 

Esta causa está relacionada a la falta de minerales, vitaminas y proteínas.

Esto se debe a que el perro no obtiene lo antes mencionado a través de su comida.

Por lo tanto, si el perro manifiesta síntomas de pica, es importante una evaluación para encontrar qué nutriente le falta en su comida diaria. 

  • Conductas estereotipadas: 

La presencia de pica en un perro también puede ser algo aprendido, es decir, es un mal hábito.

Para ello, es importante contar con el apoyo de un profesional para eliminar dicha conducta del perro. 

Por lo tanto, la pica puede deberse a muchas posibles causas diferentes:

  • Aburrimiento por no tener suficiente actividad física diaria. 
  • Poca o nula actividad mental. 
  • Por simple curiosidad.
  • Por sentirse sólo. 
  • Demandar atención de su adoptante. 
  • Estrés.
  • Ansiedad.

SÍNDROME DE LA MALABSORCIÓN

Muchas veces la presencia de pica se asocia directamente con un problema nutricional.

Pero hay en día, los piensos cubren muy bien esas necesidades, aunque sea en pocas cantidades.

Pero, por supuesto, no hay que descartar la opción de algún problema nutricional.

A este problema se denomina malabsorción.

Si el perro tiene el síndrome de la malabsorción, el perro va a comer como suele hacerlo, pero su cuerpo no va a absorber bien los nutrientes de su alimento.

Por ese motivo, el perro va a tener hambre todo el tiempo, con la finalidad de poder nutrirse.

Este síndrome también se manifiesta con otros síntomas como diarrea y pérdida de peso. 

SÍNDROME DE DISFUNCIÓN COGNITIVA

Este síndrome de disfunción cognitiva se debe al envejecimiento de los perros.

Incluso, se ha comparado con el Alzheimer que padecen las personas. 

Para reconocer este síndrome, es importante y vital la observación del adoptante, para ver con más facilidad los posibles síntomas, como:

  • Desorientación. 
  • Duerme diferente, debido a que el ritmo de su sueño cambia. 
  • Se esconde.
  • No reconoce a algunos miembros de su familia. 
  • Se orina dentro de casa. 
  • Manifiesta conductas estereotipadas. 
  • Pica. 

Nota: En los síntomas del síndrome de disfunción cognitiva, también puede verse la posible presencia de pica. 

Si se trata de un perro de avanzada edad, es importante que sea llevado al veterinario para que puedan descartar posibles síntomas que sean por algún problema físico, antes de decir que se trata del síndrome de disfunción cognitiva.

Este síndrome no tiene tratamiento, pero se puede mejorar la calidad de vida del perro.

¿CÓMO SOLUCIONAR EL PROBLEMA DE LA PICA EN LOS PERROS, CON UNA BUENA EDUCACIÓN Y HÁBITOS?

Es muy importante que el adoptante inculque buenos hábitos a sus perros, sobre todo, desde sus primeros meses de vida.

Con buenos hábitos y educación, se logrará evitar que coman lo que encuentren en el suelo; y establecer una dieta equilibrada correcta a lo largo del día.

Por supuesto, es muy importante que, aparte de una buena alimentación, también el perro tenga actividad física.

Algunos hábitos que se pueden implementar, son:

  • Nunca alimentar al perro dándole la comida en el suelo, siempre usar su comedero. 
  • Implementar un horario en diferentes momentos del día para suministrarle la comida. De esta manera, el perro aprende cuando es su momento de comer. 
  • Estar atentos para evitar que coma algo del suelo. Si el perro come algo, es momento de usar una voz firme para enseñarle que está mal hacerlo.

¿CUÁLES SON LOS SÍNTOMAS?

Cuando un perro sufre del síndrome de pica, los síntomas son fáciles de detectar.

Recordemos que la pica es cuando el perro come, lame o muerde objetos que no son comestibles.

Esta conducta puede traer consigo los síntomas típicos que ocurren ante la ingestión de objetos extraños.

Algunos síntomas, son:

  • Diarrea.
  • Vómito.
  • Dolor en el estómago.
  • Mal aliento.
  • Hiperactividad.
  • Letargo. 
  • Estornudar o toser. Esto ocurre si lo que come, bloquea las vías respiratorias.
  • Depresión.
  • Poca socialización.
  • Frustración.

Importante: Si el adoptante observa alguno de los síntomas antes mencionados en su mascota, es importante reaccionar a tiempo para llevarlo al médico veterinario.

Con el síndrome de pica, el perro podría comer cualquier cosa, incluso, alguna sustancia peligrosa.

Por lo tanto, no hay que perder tiempo. 

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